국내에 자생하는 분홍바늘꽃,

시베리아 횡단 열차에서 본 분홍바늘꽃,

바이칼호반의 분홍바늘꽃 등

종전에 만났던 분홍바늘꽃과는 또 다른 분위기의 분홍바늘꽃입니다.

우뚝 솟은 백두산 인근의 분홍바늘꽃입니다.

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겨울과 눈이 빚는 신비의 꽃, ‘설중화(雪中花)’

<논객닷컴  ( h t t p: / / w w w . n o ‘n g a e k.  c o m )   2019.01.15>

 ‘뜻이 있는 곳에 길이 있다’는 말이 있던가요. ‘꿈은 이루어진다’고도 합니다. 삶의 지혜, 내지는 교훈을 담은 이런 경구가 야생화 세계에도 그대로 통용된다고 할까. 눈 속에서 피는 꽃 ‘설중화(雪中花)’를 보고 싶어 하는 마음이 너무도 간절한 때문인지, 이론적으로 불가능한 일이 가끔 기적처럼 일어나곤 합니다. 흰 눈이 가득 쌓인 계곡에서 복수초가 노란색 꽃잎을 활짝 여는가 하면, 너도바람꽃이 꽝꽝 언 빙판 사이로 가냘픈 꽃대를 밀어 올려 하얀 꽃을 피웁니다. 일정한 온도 이상으로 기온이 올라야만 꽃을 피우는 식물의 특성상 얼음이 얼고 눈이 쌓여 기온이 낮으면 꽃잎이 벌어지는 일이 있을 수 없지만, 현실에선 간간이 그런 일이 일어나고 일부 애호가들은 그런 진기한 광경을 사진에 담는 행운에 환호작약합니다.

낙엽 활엽 반기생 관목인 꼬리겨우살이의 샛노란 열매와 휘날리는 눈발이 꽃보다 멋진 한 폭의 수묵담채화를 그려내고 있다. 학명은 Loranthus tanakae Franch. & Sav. ⓒ김인철
ⓒ김인철

이번 겨울의 초입이었던 2018년 12월 초순 파란 겨울 하늘을 배경으로 노랗게 익어가는 꼬리겨우살이의 영롱한 열매를 보기 위해 강원도 영월의 한 산을 찾았습니다. 상록수인 다른 겨우살이와 달리 낙엽 활엽 관목인 꼬리겨우살이는 겨울이면 잎이 지고 샛노란 열매만 주렁주렁 달리는데, 태백산과 소백산 등 일부 지역에서만 만날 수 있는 희귀종입니다. 그런데 가는 날이 장날이라고, 비포장 임도에 밤새 내린 눈이 언 채 쌓여 있습니다. 어쩔까 주저하는데, 동행한 꽃 동무가 서슴지 않고 앞장섭니다. 이왕 나선 길, 차 운행을 포기하고 걸어가자는 거지요. 한 시간여쯤 오르니 이번엔 눈이 내립니다. 날은 차고 사위는 막막한데, 그런 겨울의 악천후가 꽃보다 더 예쁜 ‘설중화’를 선사합니다. 눈발은 거칠게 휘날리고 꼬리겨우살이의 열매는 파스텔 톤의 노란색 수를 놓는, 멋진 수묵담채화가 눈앞에 펼쳐집니다.

흰 눈을 뒤집어쓴 채 환상적인 ‘설중화(雪中花)’의 전형을 보여주고 있는 처녀치마. 학명은 Heloniopsis koreana Fuse, N.S.Lee & M.N.Tamura ⓒ김인철
ⓒ김인철

2018년 4월 초. 봄의 시작인 3월도 지나 봄기운이 완연하니 가뜩이나 이상고온으로 천방지축 두서없이 피어나던 봄꽃들이 저마다 꽃잎을 활짝 열고 화사한 봄날의 환희를 노래합니다. 그런 시기에 때늦은 폭설이 내리자 강원도 횡성의 청태산에 많은 야생화 애호가들이 몰려들었습니다. 만개한 모데미풀과 처녀치마가 흰 눈에 갇혀서 그려내는 설중화를 보기 위해서입니다. 눈 폭탄에 온몸에 멍이 들었을 봄꽃들의 아픔을 안타까워하기는커녕 난데없는 횡재에 마냥 즐거워했던 철부지 행동이, 이제 생각하니 조금 부끄러워집니다.

갑자기 영하로 떨어진 기온 탓에 ‘얼음꽃’이 되어 버린 한계령풀. 학명은 Leontice microrhyncha S.Moore ⓒ김인철
ⓒ김인철

그보다 며칠 전에는 강원도 태백산에서 설중화 수준을 지나, 아예 ‘얼음꽃(빙화·氷花)’이 된 한계령풀을 보았습니다. 한계령풀의 꽃과 잎을 감쌌던 새벽이슬은 물론 주변 나뭇가지에 내린 서리가 갑자기 영하로 떨어진 기온 탓에 차갑게 얼어붙으면서, 숲 전체가 동토의 왕국처럼 하얗게 변해버린 진기한 광경을 경험했습니다.

겨울에서 봄까지 긴 기간 피면서 설중화의 대표적인 모델이 되는 복수초. 학명은 Adonis amurensis Regel & Radde ⓒ김인철
ⓒ김인철

설중화를 쫓다보면 생각나는 이야기가 있습니다. 짚신장사와 우산장사를 둔 어머니의 이야기입니다. 창과 방패의 모순도 생각나지요. 늘 눈 속에 꽃이 활짝 핀 환상적인 장면을 찾지만, 현장에 도착하면 언제나 비슷한 상황에 직면합니다. 눈이 쏟아졌으니 꽃들은 당연히 눈 속에 파묻혀 흔적조차 찾기 쉽지 않습니다. 어찌어찌해서 찾는다 해도 눈이 내릴 만큼 기온이 차니 꽃잎을 제대로 연 꽃을 만나기가 어렵지요. 다행히 해가 나고 꽃봉오리가 눈 위로 올라와 벌어지려고 하면, 이번엔 눈이 순식간에 사라집니다. 결국 그럴듯한 설중화는, 꽃잎은 열렸으되 눈은 채 녹지 않은 찰나의 순간에 포착되는, 그런 자연의 선물입니다.

<논객닷컴  ( h t t p: / / w w w . n o ‘n g a e k.  c o m )   2019.01.15>

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온 못을 뒤덮을 듯, 

꽤나 넓은 강변 습지를 가득 채울 듯 잎이 무성해도

꽃이 피는 건 정말 다른 차원의 일입니다. 

어느 해엔 여기저기서 흔히 꽃을 만날 수 있어 그리 귀한 줄 모르지만,

그다음엔 단 한 송이도 피지 않아 먼 길 헛걸음하기 일쑤입니다.

가시연꽃이 만발했던 재작년 저 멀리 경남 양산에서 담은 사진입니다.

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겨울이 길다 해도 곧 변산바람꽃이 피고,

이에 질세라 너도바람꽃, 꿩의바람꽃 나도바람꽃, 만주바람꽃, 들바람꽃, 태백바람꽃 등 이른바 '바람꽃'들이

여기저기서 가녀린 꽃잎을 펼치면 화사한 봄날이 시작되겠지요.

국내에서 피는 10여 종의 바람꽃 중에서 피는 시기도 어중간하고,

꽃도 작고,

색도 모양도 특출나게 예쁜 게 아니기에 특별히 눈길을 끌지 못하는 회리바람꽃입니다.

대관령이나 설악산 등 강원도 이북 산지에 분포한다는 국생종의 설명과 달리 

경기도는 물론 남쪽 지역에서도 어렵지 않게 만날 수 있습니다.

그런데 강원도가 주 분포지라는 설명 때문인지 

백산에서 만난 회리바람꽃은 개체 수가 풍부해 지나는 이의 발목을 잡습니다.

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어떤 곳에서는 큰구슬봉이가 광릉요강꽃의 호위를 받으며 자라기도 합니다.

그런데 "모난 돌 옆에 있다가 정 맞는다."는 말을 증명이라도 하듯, 

'호위무사' 광릉요강꽃이 못된 손을 타는 바람에 큰구슬봉이마저 뿌리째 뽑혀

오간 데를 알 수 없게 되었습니다.

사진 속 모습을 기억할,

그 누군가 평생 큰구슬봉이의 저주를 받으리라 믿습니다.

Posted by atom77

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1월 19일부터 얼음 트래킹이 시작된다기에,

처럼 겨울옷으로 한껏 중무장하고 한탄강을 찾아갔습니다.

꽝꽝 언 얼음을 딛고 강 건너편을 살펴보겠다며 벼르고 별은 나들이였습니다.

결론은 '그토록 몸을 사리며 추워했던' 올겨울 날씨가 너무 따듯해서 제대로 얼음이 얼지 않았고,

강 건너편 바위 언덕 위를 자유롭게 노닐겠다던 계획은 수포가 되었습니다.

다행히 근래 하늘을 뒤덮었던 미세먼지는 많이 가시어 하늘이 조금은 파란 빛을 되찾아갑니다.

해서 가까운 곳으로 하늘색을 바탕으로 노랗게 익어가는 겨우살이를 보러 갔습니다.

몇 해 전 우연히 풍성한 겨우살이를 만났었는데,

이제는 한 무더기만이 저 높은 가지 위에서 겨우겨우 명맥을 유지하고 있습니다.

Posted by atom77

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눈에 갇힌 꿩의바람꽃.

'설중(雪中)' 꿩의바람꽃을 찾는 데는 성공했으나,

기온이 낮으니 꽃잎을 열지 못하고,

이파리도 채 펴지 못한 채 고개를 땅에 박을 듯 숙이고 있습니다.

해가 나지 서서히 고개를 들기 시작하지만 이번엔 주위를 감싸던 눈이 녹고 맙니다.

올해는 더 멋진 모델을 만날 수 있기를 기대하며.

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자작나무과의 상록 낙엽 활엽 관목인 참개암나무입니다.

붉은색 꽃이 암꽃, 

치렁치렁 늘어진 노란색 꽃이 수꽃으로 한 나무 끝에서 암꽃과 수꽃이 한꺼번에 핍니다.

유사 종으로 개암나무와 물개암나무가 있는데,

열매가 개암나무는 평범한 원형인 데 반해,

참개암나무와 물개암나무는 뿔 달린 호로병 형태로 

구분이 된다고 합니다.

Posted by atom77

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제주의 곶자왈에서 순백의 백서향이 진한 향기를 내뿜는 멋진 광경을 보면서, 

서향은 과연 어떻게 생겼을까 궁금했는데

매화 향기가 가득 흩날리던 봄날 전남 장성의 백양사에서 그야말로 만개한 서향을 만났습니다.

중국이 원산지인 서향은 짙은 향이 사방 천리까지 퍼진다 해서 천리향이라고도 불린다는데,

제주도 및 남부지방에서 자생하는 백서향만큼은 그 멋스러움이 자연스럽지는 않지만, 

화사한 홍자색 꽃에선 나름의 단아한 품격이 느껴집니다.  

서향은 남부지방에서는 화단 등 외부에 심어져 자연스럽게 자라는 모습을 볼 수 있지만,

상록 활엽 관목이되 내한성이 약해 중부지방에서는 화분에 담겨 온실 등 실내에서 키운다고 합니다. 

Posted by atom77

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꽃이 피고 벌, 나비가 날아드는 것은 자연의 이치.

 

하지만 그 또한 벌, 나비가 생겨나 활동하는 따듯한 봄날부터나 가능한 일. 

 

그렇다면 늦은 가을부터 봄까지 벌, 나비가 없는 계절에 피는 '겨울꽃'들은

 

그 누구에게 꿀을 주고 종족 보존을 위한 꽃가루받이의 수고로움을 신세 질 것인가?

 

그 해답이 바로 새입니다.

 

특히 동백나무는 우거진 상록활엽수림에서 서식하며, 동백꿀을 더없이 좋아하는 동박새를 

 

중신아비로 삼는 대표적인 조매화(鳥媒花)로 꼽힙니다.

 

지난 2월 7일 '섬 속의 작은 섬'으로, 거제도 남쪽의 이름난 '동백섬'인 지심도에서 

 

이른바 동백꽃과 동박새의 빈번한 상생 거래를 눈으로 확인했습니다.


동백꽃에 고개를 박고 꿀을 먹는, 


수술의 꽃가루를 암술머리에 옮겨주는 그 숭고한 과정을 목도했습니다. 

 

 

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